דלג על פקודות של רצועת הכלים
דלג לתוכן ראשי

להקמת הנמל נדרש הון עתק, והוא התקבל מהבנק העולמי. הבנק התנה

את העברת הכספים לרשות ציבורית ממלכתית, המנוהלת על בסיס

עסקי. זו הסיבה להחלטת ממשלת ישראל משנת 1961 על הקמת "רשות

הנמלים". ייעודה העיקרי של הרשות היה לאפשר את הקמת נמל אשדוד,

וכן לבנות את נמל אילת החדש.

ה־ 31 ביולי 1961 הוא יום שזכור היטב לרבים מוותיקי ובוני הנמל. בנוכחות

כמה מאות אנשים, שנהרו אל החוף הפתוח בשעת צהריים מאוחרת, הונחה

אבן הפינה לנמל אשדוד. בטקס זה נכחו נשיא המדינה דאז יצחק בן צבי,

שרים וחברי כנסת, חברי הנהלת רשות הנמלים, בכירי ההסתדרות, מנהלים

ופועלים של חברת סולל בונה )שנבחרה לבנות את הנמל( וחברות הנדסה

ובנייה מצרפת וארצות הברית, עיתונאים, פועלים שהובאו באופן מאורגן

מנמלי תל אביב ויפו, ורבים מתושבי אשדוד ופרנסיה, העיר שנוסדה רק

חמש שנים קודם לכן.