דלג על פקודות של רצועת הכלים
דלג לתוכן ראשי

טכנולוגית ניתן להקימו בכל אתר שיחפוץ. "אני הייתי צריך לתרגם את זה,

וזה עמד לי פה בגרון", תיאר בן שמחון את הקושי שהיה לו לתרגם תשובה

זו. "בעיקרון, אין בעיה לבנות בכל מקום, אבל פה באשדוד זה המקום

הכי טוב", הוא תירגם עבור בן גוריון את התשובה לעברית, להפתעתם

של חלק מהנוכחים שהבינו צרפתית. "הם אומרים שזה המקום המתאים

ביותר. מבחינת הפיתוח של העיר, אין זכות קיום לאשדוד בלי הנמל".

אמנם לא היה זה תרגומו הספונטני של בן שמחון שהיטה את הכף לטובת הבחירה

באשדוד, אך סיפורו מדגים היטב את המרכזיות של הנמל בחיי העיר ופיתוחה.

הנמל סיפק פרנסה לרבים מתושבי העיר. בשנת 1975 עבדו כ־ 2,000

מתושבי העיר בנמל, שהיה המעסיק הגדול באזור. לצדם פעלו מאות

בעלי תפקידים נוספים בני העיר, שלא היו עובדי הנמל, אך הוציאו

ממנו את פרנסתם: עמילי מכס, סוכני אוניות, עובדים זמניים, אנשי

רכבת, נהגי משאיות, נהגי מוניות, נותני שירותים שונים, דייגים ועוד.